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Castello del VolterraioLa Castello del Volterraio, nota anche come forteza del Volterraio, è una fortificazione costiera situata nel territorio comunale di Portoferraio, sull’isola d’Elba, all’altitudine di 394 m.Castello del Volterraio

Il complesso fortificato, che nei documenti duecenteschi è chiamato Monte Veltraio, fu costruito attorno all’anno Mille, nel punto in cui probabilmente sorgeva una preesistente struttura di epoca etrusca; nei pressi del sito è stata rinvenuta una moneta bronzea di Volterra coniata tra il IV e il III secolo a.C. insieme a frammenti di vasellame in bucchero.Castello del Volterraio

La fortezza venne ristrutturata in epoca tardo duecentesca, su probabile progetto di Vanni di Gerardo Rau, per adeguarla alle esigenze difensive dell’epoca.

Nel 1544 la rocca fu brevemente assediata da Khayr al-Dīn e successivamente, nel 1553, da Dragut. Castello del VolterraioIl complesso architettonico militare svolgeva funzioni di avvistamento ad ampio raggio lungo il tratto costiero settentrionale dell’isola e verso il mare prospiciente; quando la zona entrò a far parte del granducato di Toscana, la fortezza fu integrata, seppur ubicata in posizione isolata, al sistema difensivo che veniva allestito dai Medici nel cuore della cittadina di Portoferraio.

Castello del VolterraioIl complesso continuò a svolgere le proprie funzioni anche in epoca settecentesca sotto i Lorena, per poi divenire un presidio delle truppe napoleoniche sul finire del secolo.Castello del Volterraio

Proprio nel 1798 vi fu un’insurrezione contro i militari francesi che portò alla semi distruzione del complesso, da allora definitivamente abbandonato. Una serie di restauri condotti a partire dalla seconda metà del secolo scorso hanno permesso di recuperare ciò che restava dell’antica fortificazione.Castello del Volterraio

La fortezza del Volterraio, che si presenta sotto forma di imponenti ruderi alla sommità dell’omonimo poggio, si articola a pianta esagonale ed è caratterizzato da strutture murarie interamente rivestite in pietra, alla cui base sono visibili in alcuni punti tracce di più antiche mura di epoca etrusca e romana. Nonostante lo stato di rudere, è ancora oggi visibile parte dell’aspetto imponente che originariamente caratterizzava il complesso difensivo.Castello del Volterraio

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