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Castello di Leeds

Il Castello di Leeds (in inglese:Leeds Castle) è un castello inglese in stile medievale e rinascimentale, costruito tra il XII e il XVI secolo su due isolotti in un laghetto artificiale (formato dallo sbarramento del fiume Len) nel villaggio di Leeds, località del Kent(Inghilterra sud-orientale) situata nei dintorni di Maidstone e facente parte del boroughomonimo.

Castello di Leeds

Definito da molti “il più bel (o il più romantico) castello dell’Inghilterra”, se non addirittura “il più bel castello del mondo”(definizione che si deve, tra l’altro, a Lord Conway) e soprannominato “Ladies’ Castle” o “Lady’s Castle”per essere storicamente legato a figure femminili, venne costruito nel 1119 dai Normanni e fu residenza reale per quasi tre secoli, dal 1278 fino al 1552 (epoca dei Tudor), oltre che prigione(specie durante le Guerre napoleoniche, ma non solo) e guarnigione e “teatro” di numerosi scontri per la lotta alla successione al trono d’Inghilterra.

Leeds Castle from the air

Ospitò varie regine (come Eleonora di Castiglia, Isabella di Castiglia, Giovanna di Navarra, Caterina di Valois, Caterina d’Aragona, ecc.), in particolare durante la vedovanza o i divorzi, e tra i suoi frequentatori più famosi annovera anche re Enrico VIII, del quale è stato eretto un busto a grandezza naturale in loco.

Castello di Leeds

Oltre che della famiglia reale, fu di proprietà delle famiglie Fairfax, Culpepper e Wykeham Martins.
L’ultima sua proprietaria fu un’ereditiera anglo-americana conosciuta come Lady Baillie, che vi visse fino alla sua morte, avvenuta nel 1974.

Attualmente amministrato dalla Leeds Castle Foundation, è aperto al pubblico dal 1976 e viene anche utilizzato per conferenze, ricevimenti, concerti, banchetti, matrimoni, ecc. ha l’aspetto del classico palazzo reale con tanto di ponte levatoio e mura.

Castello di Leeds

All’interno si ammirano le sale arredate in stile medievale che si affacciano sul laghetto, ceramiche, dipinti di Cranach il Giovane, Giovan Battista Tiepolo ecc. Oltre a visitare il castello si può passeggiare nei giardini, visitare la grande area con le voliere, oppure perdersi nel labirinto di siepi dominato da un terrapieno erboso da cui incoraggiare gli amici o dare loro indicazioni sbagliate!

Castello di Leeds

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